Mensen kunnen helemaal niet multitasken

Mensen kunnen helemaal niet multitasken

Onze hersenen zijn helemaal niet in staat om te multitasken. Dat is biologisch/neurologisch gezien onmogelijk.

Je kunt niet 2 taken, die beide complex zijn en om bewuste aandacht vragen tegelijk uitvoeren. Ja maar, zal je nu zeggen, ik kan toch ook lopen en praten tegelijk! Dat komt omdat in die gevallen een taak zodanig is geautomatiseerd dat deze helemaal geen aandacht meer vraagt. Het verbruikt de ‘mentale bronnen’ die aandacht nodig hebben niet meer. Dan kan deze tegelijk met een taak die wel aandacht vraagt worden uitgevoerd. Dat is alleen geen multitasken en dat is ook niet hetgeen wat we met zijn allen proberen te doen. Contact met andere mensen kun je bijvoorbeeld nooit volledig automatiseren zonder dat de relatie eronder lijdt.

Wat we eigenlijk doen is switchtasken en dat is lang niet zo efficiënt als dat over het algemeen gedacht wordt.

Kunnen hersenen wel leren om beter te switchtasken? Hier zijn onderzoekers nog niet helemaal uit. Uit de meerderheid van de onderzoeken blijkt hoe vaker dat je het doet, hoe minder goed je erin wordt (o.a. Ophir, Nass, & Wagner, 2009). Terwijl er ook één onderzoek is waarin het tegenovergestelde gevonden is (Alzahabi & Becker, 2013). Mensen die veel switchtasken, scoorden iets beter op een switchtaak in het laboratorium in dat onderzoek dan mensen die dat minder deden.

Tot de onderzoekers eruit zijn hoe een training om beter te leren switchtasken eruit ziet, zou ik toch pleiten voor vaker:

  • singletasken
  • monotasken
  • de kracht van 1 ding tegelijk

Dat is tenminste iets wat keer op keer:

  • prettiger
  • sneller
  • kwalitatief beter
  • minder vermoeiend
  • minder stressvol

blijkt te zijn.